Subota, 20 travnja

Tamna strana litijskog buma

Haley Zaremba

Haley Zaremba je autorica i reporterka koja živi u Mexico Cityju. Ima značajno iskustvo u pisanju i modificiranju ekoloških funkcija, putopisnih članaka, regionalnih vijesti u …

Više informacija

Premium sadržaj

    Haley Zaremba – 20. ožujka 2024., 16:00 CDT

    • Povećana proizvodnja obnovljivih izvora zahtijeva ogroman poticaj u proizvodnji litija.
    • Ekstrakcija litija u južnoameričkoj pustinji Atacama iznimno je intenzivna i prijeti regionalnim vodnim proizvodima.
    • Stanovnici se boje ekološke štete i financijskog iskorištavanja stranih rudarskih poslova.

    Litij se zapravo pretvorio u jedan od najtraženijih metala u svijetu kako se čisti energetski pomak diljem svijeta ubrzava. Ovo ‘bijelo zlato’ bitan je dio mnogih inovacija u srcu pokreta za dekarbonizaciju, a sastoji se od fotonaponskih panela, električnih baterija za kamione i baterija koje se koriste za skladištenje obnovljivih izvora. Kao rezultat toga, potreba za litijem brzo raste, a nacije diljem svijeta utrkuju se u obogaćivanju materijala.

    Prema cijenama Međunarodne agencije za energiju (IEA), povećanje kapaciteta održive električne energije dosegnulo je 507 GW u 2023., što je gotovo 50% više nego prethodne godine. “Očekuje se da će se dodaci solarne fotonaponske energije i vjetra više nego udvostručiti do 2028. u usporedbi s 2022., kontinuirano prekoračujući tijekom trajanja projekcije kako bi dosegli praktički 710 GW”, navela je IEA u svom izvješću Renewables 2023.

    Za vrtoglavu stopu razvoja trebat će značajna akumulacija dodavanja sposobnosti za bitne dijelove kao što su fotonaponske ploče, vjetroturbine i litij-ionske baterije za EV motore uz skladištenje obnovljivih resursa– što će reći, trebat će puno od litija. Izvješće Popular Mechanicsa iz 2023. utvrdilo je da će “zaprepaštena ekonomija 2030. vjerojatno zahtijevati između 250.000 i 450.000 tona litija.” Da stavimo u obzir tu ogromnu brojku: “U 2021., svijet je proizveo samo 105– ne 105.000– tona.”

    Dok brzo rastuća vrijednost litija daje neke prednosti gospodarstvima u kojima su otkrivena velika nalazišta litija, ona isto tako sa sobom donosi neke izuzetno teške kompromise. U južnoameričkom litijskom trokutu, na primjer, rast ekstrakcije litija u slanim ravninama Argentine, Bolivije i Čilea iznimno je kontroverzan problem. Budući da tržišta iz Sjedinjenih Država, Rusije i Kine nude značajne ponude za vađenje bijelog zlata koje mogu poboljšati neke igrače u Južnoj Americi, stanovnici se boje da će takve ponude izazvati nepopravljivu štetu okolišu o kojem ovise za svoje prihode.

    Standardna ekstrakcija litija iznimno je vodeno intenzivan pothvat. Prema izvješću publikacije WIRED, za izvlačenje jedne serije litija potrebno je otprilike 500.000 litara vode. Na sličan način postavlja potencijalni rizik onečišćenja postojećih rezervi vode. To je zato što se litij općenito izvlači pumpanjem slane vode u jezerca, omogućujući im da ispare i skupljaju preostale litijeve soli.

    Ova voda koristi položaje koji su veliki problem za susjedstva u kojima je otkriven litij, budući da je koncentriran u pustinjskim sredinama.

    » …
    Saznajte više